Category Archives: Σκωτία

Οι Γιορτές, οι Άστεγοι και το Πρόσωπο της Κρίσης

Η εποχή πριν τις διακοπές (και για κάποιους, γιορτές) των Χριστουγέννων, είναι ίσως η καλύτερη περίοδος του χρόνου για να σφυγμομετρήσει κάποιος τις τάσεις της αγοράς – κυρίως στο Δυτικό κόσμο. Είναι η περίοδος όπου επικρατεί ένας καταναλωτικός παροξυσμός, όπου οι εταιρίες εκμεταλλεύονται με λίγα λόγια το γιορτινό της εποχής για να αποσπούν από τους καταναλωτές τους 13ους μισθούς και τα χριστουγεννιάτικα bonus (από όσους δηλαδή είναι ακόμα τυχεροί να τα παίρνουν – οι υπόλοιποι απλά, στο βαθμό που  μπορούν και ακολουθώντας το καταναλωτικό ρεύμα, μπαίνουν και αυτοί σε αυτή τη διαδικασία). Οι περισσότερες συνήθως αγορές κατ’ αυτή τη περίοδο λαμβάνουν χώρα σε μεγάλα αστικά κέντρα όπου υπάρχουν μεγάλα εμπορικά κέντρα, εμπορικές οδοί αλλά και διάφορες εκδηλώσεις. Σε ένα τέτοιο κέντρο λοιπόν βρέθηκα και εγώ αυτές τις μέρες: στο όμορφο Εδιμβούργο (Edinburgh), την πρωτεύουσα της Σκωτίας, στο Ηνωμένο Βασίλειο.

Το Εδιμβούργο, με το κάστρο του, την παραδοσιακή του αρχιτεκτονική και την ιστορία του φαντάζει σαν παραμυθούπολη, ενώ εύκολα θα μπορούσε να χαρακτηριστεί σαν μια απ’ τις ωραιότερες πόλεις του Ηνωμένου Βασιλείου. Θα μου πείτε τώρα, ωραίο το Εδιμβούργο, αλλά τί σχέση έχει με την οικονομική κρίση, και κυρίως με το καπιταλιστικό σύστημα, το οποίο νοσεί; Και απαντώ αμέσως. Στο Εδιμβούργο παρουσιάζεται ένας ασυνήθιστα υψηλός αριθμός αστέγων. Βέβαια, οι άστεγοι και οι επαίτες δεν είναι νέο φαινόμενο αλλά για τα δεδομένα του Εδιμβούργου αποτελεί παράδοξο, λόγω του μικρού μεγέθους που έχει. Δηλαδή, σε αναλογία, και αυτό αποτελεί μόνο μια εξ όψεως προσωπική μου εκτίμηση, στο Εδιμβούργο των 500.000 ανθρώπων, βλέπεις πιο συχνά άστεγους παρά στο Λονδίνο (London) των 8 εκατομμυρίων ή στο Μπέρμινχαμ (Birmingham) των 1.8 εκατομμυρίων. Ας σημειωθεί ότι πόλεις με παρόμοιους πληθυσμούς, όπως το Λίβερπουλ (Liverpool) ή το Κόβεντρυ (Coventry), δεν παρουσιάζουν τόσους άστεγους.

Continue reading